Werken & één been

“Ik wil mijn steentje bijdragen” - Marco de Graaf

Marco de Graaf (55) hielp als jobcoach mensen met allerlei beperkingen aan het werk. Die ervaring hielp hem zelf een nieuwe baan te vinden na een ingrijpende ziekteperiode. Een tumor tussen zijn darmen en linker heupblad kostte hem zijn linkerbeen inclusief het heupblad. 

‘In Utrecht onderging ik een grote operatie die werd gevolgd door een lang en intensief revalidatieproces. Door deze operatie leef ik nog en haal ik uit het leven wat erin zit. Natuurlijk heb ik momenten dat het niet goed gaat, maar ik ben blij dat ik nog leef. Niet elke dag is een feestje, maar dat is het voor veel mensen niet. Levenslust zit in mijn genen, dat hielp mij om mijn re-integratieproces tot een succes te maken.’

Eigen kracht

‘Voor mijn operatie had ik een tijdelijk contract als coach bij een organisatie die jongvolwassenen helpt bij het behalen van een startkwalificatie. Dat contract werd helaas niet verlengd. Na mijn behandeling kon ik wel een nul-urencontract krijgen, maar ik vond dat ik te veel waard was om dat te accepteren. Via mijn netwerk kreeg ik mijn huidige baan: klantmanager voor de Wet sociale werkvoorziening bij de gemeenten Barendrecht, Albrandswaard en Ridderkerk. Ik heb het sollicitatiegesprek gevoerd vanuit mijn rolstoel en met een dik medisch dossier. Dankzij mijn capaciteiten en aanbevelingen vanuit mijn netwerk werd ik aangenomen voor 18 uur per week. Ik ben er trots op dat ik zo snel een baan vond. Op eigen kracht leerde ik mij met rolstoel, krukken en een auto (automaat) zelfstandig te verplaatsen. Het hele ritueel van opstaan, douchen, ontbijten en reizen kost mij zo’n twee tot drie uur extra per werkdag.’

Struikelblok

‘Als ik ergens voor sta, ga ik daar volledig voor. Dat is tegelijkertijd mijn struikelblok. Ik moet ermee leren omgaan dat ik beperkter ben dan ik wil zijn. De kanker zorgt dat ik soms moeite heb om mij te concentreren en mijn energie is soms sneller op dan ik zou willen. Met vallen en opstaan leer ik daar eerlijk over te zijn en tegen mijn collega’s te zeggen dat iets soms niet lukt. Op dit moment voer ik dat gesprek ook met mijn manager, die geneigd is om meer naar de processen dan naar de mens erachter te kijken. Omdat mij dat niet helemaal alleen lukt, heb ik hierbij professionele hulp gezocht bij een coach. Zo probeer ik de balans te hervinden tussen presteren en mijn eigen grenzen en leer ik hierover te praten met mijn baas. In dat proces zit ik nu. Ik ga ervoor om elkaar te leren begrijpen.’

Bijdragen

‘Ik wil dolgraag blijven werken, maar dat moet van twee kanten mogelijk zijn. Zelf moet ik meer laten zien wat het mij kost. Naast mijn werk geef ik met veel plezier als vrijwilliger voorlichting over kanker, werk en reintegratie voor de Nederlandse Federatie van Kankerpatiëntenorganisaties. Ik wil naar vermogen mijn steentje bijdragen. Ik wil ook graag mijn eigen inkomen verdienen en zo een bijdrage leveren aan de maatschappij, maar niet ten koste van alles.’